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February 6, 2022 / Multiple Schools

COVID Mitigation Update

*Updated February 27, 2022

Good evening District 45 Community,

The Centers for Disease Control and the State of Illinois updated their masking guidance this past weekend.

Beginning tomorrow, Monday, February 28, masks are optional and no longer required on District 45 First Student and Septran school buses.

As always, thank you for your patience with the constant changes in guidance.

Have a great week,

Dr. Anthony Palmisano, Superintendent
District 45, DuPage County

—–

Buenas noches a la Comunidad del Distrito 45,

Los Centros para el Control de Enfermedades y el Estado de Illinois actualizaron su guía de uso de máscaras este fin de semana.

A partir de mañana, lunes 28 de febrero, las máscaras son opcionales y no se requieren en los autobuses escolares de First Student y Septran del Distrito 45.

Como siempre, gracias por su paciencia con los cambios constantes en las guías del estado.

Que tenga una buena semana,

Dr. Anthony Palmisano, Superintendente
Distrito 45 del condado de DuPage


*Updated February 7, 2022

Dear District 45 Community,

I’m writing to update you on the lawsuit ruling that challenged state-mandated COVID-19 mitigations.

On February 4, 2022, the Sangamon County Circuit Court granted a temporary restraining order (TRO) affecting certain school districts and specific individuals in those districts. The TRO temporarily suspended enforcement of mask mandates for students and exclusion for asymptomatic close contacts. Our District was a party to that case. The case is being appealed, and a request to stay the court’s TRO ruling has been filed. As a result, a final and certain outcome has not been reached at this point.

While our District 45 Board of Education voted in August of 2021 to follow CDC, IDPH, and ISBE guidelines and the Board continues to support the mitigations our District had in place, this ruling has compromised the Board’s authority to enforce this policy.

What does this ruling mean?

Temporarily, the ruling means that District 45 and other Illinois school districts cannot enforce the use of masks in school for students and staff. District 45 can continue with in-person instruction and many current mitigations, including the ability to exclude symptomatic individuals and implement social distancing. However, based on the judge’s ruling, the following mitigations remain strongly recommended, but not required:

  • Mask-wearing by students and staff;
  • Quarantine or isolation for those identified as close contacts with no symptoms;
  • Weekly testing for unvaccinated staff

How has District 45 responded?

While we continue to monitor the case’s status, in light of the court’s TRO, we have determined that the least disruptive approach is to temporarily suspend enforcement of the mask mandate and exclusion for asymptomatic close contacts. This will take effect starting Monday, February 7, 2022, and will help ensure continuity of in-person instruction.

District 45 will continue with other mitigation efforts in place, including the ability to exclude symptomatic individuals and implement social distancing. Masks will be available for any student requesting one.

All school visitors will be required to wear a mask. For sports, band, and extracurricular activities, masks are strongly recommended but not required. For events taking place in other locations outside District 45, participants should follow the rules at the location where the event is taking place.*

Regarding band and orchestra, instruments no longer require a cover, but covers can still be used at the discretion of the student.

For sports, band, and extracurricular activities, masks are strongly recommended but not required. For events taking place in other locations outside District 45, participants should follow the rules at the location where the event is taking place.

Regarding band and orchestra, instruments no longer require a cover, but covers can still be used at the discretion of the student.

We will continue to commit to deep cleaning protocols (CDC Guidelines on Cleaning). All students and staff will have access to disposable medical-grade masks, disposable gloves, antimicrobial wipes and all other cleaning supplies, and all classrooms are equipped with ionization units.

District 45 will continue to publish the enhanced version of our COVID-19 Dashboard that provides a current look at positive cases at each school and is updated every 12 hours.

I also want to emphasize that appeals to this ruling are underway, and the ruling is by no means a final determination but an interim step. Within two weeks, an appellate decision will provide further clarity.

If a stay of the TRO is granted or the ruling is reversed on appeal, we will immediately resume enforcement of the COVID-19 requirements for masking and exclusion of close contacts.

Without question, news of the ruling will be met with various responses from our community. Please understand that just as we were previously bound by state mandates to require mask-wearing on school grounds, we are now bound by this ruling.

For the past two years, the District 45 community has been doing its best to keep up with the ongoing changes in state guidance, mandates, and executive orders related to the pandemic. Throughout all of the changes, our goals have been to maintain a safe school environment, keep students in school learning, and provide a consistent, nurturing environment for all students.

Thank you to the many families who, in the days ahead, will help our District minimize the disruption this ruling might cause to our educational environment, focus on the education of our students, and treat every individual with respect, support and care.

Sincerely,

Dr. Anthony Palmisano, Superintendent
District 45, DuPage County

——

Estimada comunidad de District 45,

Le escribo para actualizarle sobre la decisión de la demanda judicial que desafió las mitigaciones COVID-19 obligatorias por el estado.

El 4 de febrero de 2022, el Tribunal de Circuito del Condado de Sangamon otorgó una orden de restricción temporal (TRO) que afecta a ciertos distritos escolares e individuos específicos en esos distritos. La TRO suspendió temporalmente la aplicación de los mandatos de cubiertas faciales para los estudiantes y la exclusión para los contactos cercanos asintomáticos. Nuestro Distrito fue parte de ese caso. El caso está siendo apelado, y se ha presentado una solicitud para suspender el fallo de la corte sobre la TRO. Como resultado, un final y cierto resultado no se ha alcanzado aún en este punto.

Mientras que nuestra Junta de Educación de District 45 Board votó en agosto de 2021 para seguir las directrices de los CDC, IDPH e ISBE y la Junta sigue apoyando las mitigaciones que nuestro Distrito tenía en vigor, este fallo ha comprometido la autoridad de la Junta para hacer cumplir esta política.

¿Qué significa este fallo?

Temporalmente, el fallo significa que District 45 y otros distritos escolares de Illinois no pueden imponer el uso de cubiertas faciales en la escuela para estudiantes y personal. puede continuar con la instrucción en persona y muchas mitigaciones actuales, incluida la capacidad de excluir a las personas sintomáticas e implementar el distanciamiento social. Sin embargo, sobre la base de la decisión del juez, las siguientes mitigaciones siguen siendo muy recomendables, pero no requeridas:

  • El uso de cubiertas faciales por estudiantes y personal;
  • Cuarentena o aislamiento para aquellos identificados como contactos cercanos sin síntomas;
  • Pruebas semanales para el personal no vacunado

¿Cómo ha respondido District 45?

Mientras continuamos monitoreando el estado del caso, a la luz de la TRO de la corte, hemos determinado que el enfoque menos perturbador es suspender temporalmente la aplicación del mandato de la cubierta facial y la exclusión para los contactos cercanos asintomáticos. Esto entrará en vigencia a partir del lunes 7 de febrero de 2022 y ayudará a garantizar la continuidad de la instrucción en persona.

District 45 continuará con otros esfuerzos de mitigación en su lugar, incluyendo la habilidad de excluir a individuos sintomáticos e implementar el distanciamiento social. Las cubiertas faciales estarán disponibles para cualquier estudiante que solicite una.

Todos los visitantes de la escuela deberán usar una cubierta facial. Para deportes, banda y actividades extracurriculares, se recomiendan encarecidamente las cubiertas faciales, pero no se requieren. Para los eventos que se llevan a cabo en otros lugares fuera de Distrct 45, los participantes deben seguir las reglas en el lugar donde se lleva a cabo el evento.*

Continuaremos comprometiéndonos con los protocolos de limpieza profunda (CDC Guidelines on Cleaning). Todos los estudiantes y el personal tendrán acceso a cubiertas faciales desechables de grado médico, guantes desechables, toallitas antimicrobianas y todos los demás suministros de limpieza, y todas las aulas están equipadas con unidades de ionización.

District 45 continuará publicando la versión actualizada de nuestro Tablero de COVID-19 que proporciona una visión actual de los casos positivos en cada escuela y se actualiza cada 12 horas.

También quiero enfatizar que las apelaciones a este fallo están en curso, y el fallo no es de ninguna manera una determinación final, sino un paso provisional. Dentro de dos semanas, una decisión de apelación proporcionará más claridad.

Si se concede una suspensión de la TRO o se revoca el fallo en apelación, reanudaremos inmediatamente la aplicación de los requisitos de COVID-19 para el uso de cubiertas faciales y la exclusión de contactos cercanos.

Sin duda alguna, las noticias del fallo serán recibidas con varias respuestas de nuestra comunidad. Por favor, entienda que tal como anteriormente estábamos obligados por los mandatos del estado a requerir el uso de cubiertas faciales en los terrenos de la escuela, ahora estamos obligados por esta sentencia.

Durante los últimos dos años, la comunidad de District 45 ha estado haciendo todo lo posible para mantenerse al día con los cambios en curso en la orientación estatal, los mandatos y las órdenes ejecutivas relacionadas con la pandemia. A lo largo de todos los cambios, nuestros objetivos han sido mantener un ambiente escolar seguro, mantener a los estudiantes en el aprendizaje escolar y proporcionar un ambiente consistente y enriquecedor para todos los estudiantes.

Gracias a las muchas familias que, en los próximos días, ayudarán a nuestro Distrito a minimizar la interrupción que este fallo podría causar a nuestro entorno educativo, se enfocarán en la educación de nuestros estudiantes y tratarán a cada individuo con respeto, apoyo y cuidado.

Sinceramente,

Dr. Anthony Palmisano, Superintendente
District 45, DuPage County